机器人

机器人的优势 - 制造商的AS-A-Serve

作为A-AS-AS-Service(RAAS)是制造业的新兴趋势,因为公司希望处理上升的自动化和更严格的全球竞争。Raas允许公司使用机器人来进行短期需求,而无需长期投资。一项应用将整体制造成本减少30%。

Tanya M. Anandan著 2019年10月2日
Courtesy: RobotWorx/机器人工业协会

机器人即服务(RaaS)是制造业的一个新兴趋势。日益严重的劳动力短缺、竞争激烈的全球市场和自动化正在改变传统的商业模式。无论是短期需求,还是公司想在购买之前尝试,放弃资本支出(CAPEX),或者降低进入机器人自动化的成本,RaaS对公司都很有用。RaaS根据需要随时随地提供机器人。

越来越多的用户在寻求灵活的自动化实现。越来越多的供应商提供租赁服务来满足需求。一些是成熟的公司在响应这个号召;还有一些是制造业初创企业。与几年前相比,这是一个重大转变,当时制造业对自由机器人与人类同事交往的想法十分谨慎。现在,每个主要的机器人制造商的花名册上都有一个协作机器人,许多初创公司也增加了更多的选择。

Raas,如人机器人协作,有助于为更多应用程序提供更多机器人。

随需应变的机器人

像Ready Robotics的TaskMate这样的开箱即用的产品,易于使用和部署,是RaaS的选项之一。(编辑。注意:在本文最初发布后,TaskMate的名称已更改为2019年初的Forge / Station)。

ready Robotics首席执行官本•吉布斯表示:“TaskMate是一种随时可用的、按需定制的机器人工人,它被专门设计成从运输箱中出来,随时可以部署到生产线上。”他指出,没有时间进行定制机器人集成的制造商正在寻找开箱即用的自动化。租赁选项让这一尝试变得更容易。

图1:由于生产需求发生变化,车轮上的开箱即用的机器人解决方案易于重新部署。租赁期权进一步增强投资回报(ROI)。礼貌:准备机器人/机器人行业协会

图1:由于生产需求发生变化,车轮上的开箱即用的机器人解决方案易于重新部署。租赁期权进一步增强投资回报(ROI)。礼貌:准备机器人/机器人行业协会

“时间是他们最宝贵的资源,”吉布斯说。“他们可能需要做一点装配或组装一个部件演示漏斗。除此之外,这是他们可以很快部署的东西。我们的目标是提供一个像个人电脑一样易用的解决方案。”

该系统由一个安装在支架上的协同机器人手臂组成,支架上有脚轮,因此它可以在生产车间轮转到位。便携性适合高混合、低量生产,可以转移到不同的制造单元。两种机器人都配备了机械臂,配备了一个力传感器和一个通用接口,允许不同的机器人抓手热交换到机械臂的末端。

该系统的贡献是专有操作系统,Forge操作系统(OS)软件。一个简单的流程图界面(如图)控制机器人手臂,手臂末端工具(EOAT)和其他外围设备。不需要编码。运行Forge/OS软件,控制器提供同样简单的编程接口,但被设计为一个独立的系统供其他机器人使用。

云机器人和raas

RaaS租赁模型中的一个常见元素是云机器人。Ready为客户提供了远程监控其机器人系统或与其控制器相连的其他系统的能力。

“我们可以用警报设置它们,因此当生产周期完成或机器人进入意外的错误状态时,他们可以接收通知地板管理器或线路运算符检查系统的电子邮件,”Gibbs表示。

用户还可以将程序保存并备份到云端,并将其从一个机器人部署到另一个机器人。如果运算符无意中丢失了一个程序,他们可以将备份版本从云丢弃到系统上并在几分钟内再次运行。

吉布斯表示:“我们为客户提供了他们可能希望如何消费我们的产品和服务的菜单”,包括传统的资本支出(资本支出)购买,或者“他们可以在没有合同的情况下租赁系统,无论租期长短。”

收取额外费用,公司就可以管理整个资产。

“我们对其进行设置、编程,并远程监控,以确保其最大限度地延长正常运行时间。如果程序出现意料之外的错误,我们可以介入并调整程序。”该系统有用于远程软件更新的蜂窝调制解调器。”我们负责所有的维护工作,或者由我们的渠道合作伙伴负责。”

无限期租赁;简单的首先机器人使用

吉布斯说,灵活性是他们租房选择的最大优势。即使是3个月的试租,客户也不需要保留完整的租期。

“我们的租金是不定期的。这更有吸引力,因为它可以完全来自你的运营支出(OPEX)预算。我们的一些客户没有经过冗长的资本支出审批程序,而是直接使用了他们的公司信用卡,因为租金低于运营成本购买的批准水平。他们可以很容易地设置系统并使用几个月。仅这一点就为他们提供了一个更有力的理由,如果他们愿意,就继续进行资本支出,或者只是继续扩大租金。在第一个月结束的时候,如果他们觉得这个计划行不通,”吉布斯说,他们可以把它送回去。

如果客户选择继续租赁,Gibbs表示,签订合同更具成本效益。这降低了每个人的风险,因此通常是一个财务激励。

图2:直观的软件界面,流程图设计和兼容多个机器人品牌,使编程更容易和更快。礼貌:准备机器人/机器人行业协会

图2:直观的软件界面,流程图设计和兼容多个机器人品牌,使编程更容易和更快。礼貌:准备机器人/机器人行业协会

“我们区别于其他工厂的主要方式是,我们提供固定月租费的不定期租赁,这让这些工厂能够抓住自动化的传统价值。我们没有里程表显示你今天跑了22个小时,所以你欠我们22个小时的工作。我们鼓励他们想经营多久就经营多久。预期是,你使用的时间越长,价格就应该越便宜。”

高混合,低容量的灵活性

Attwood Marine在洛厄尔,Mich。,是世界上最大的船用生产商,配件和用品。他们赚了成千上万的不同部分,但迎合了一个小型海洋市场。在竞争激烈的市场中,高混合,低批量生产的挑战使他们寻求灵活的自动化。

阿特伍德将机器人部署在生产车间的6个单元上,执行计算机数控(CNC)机器照管、拾取和放置任务,如码垛、装卸输送机、装箱和重复测试,如启动开关或拉绳子25万次。

通过将一个机器人系统部署到多个生产细胞,Attwood能够在多种产品线上传播投资回报(ROI),并实现整体制造成本的降低高达30%。

小于中型的企业和大型跨国公司可以使用机器人抵制CNC车床。

“跨国公司可能有工作人员的机器人程序员,但通常是它们的员工,”吉布斯说。“自动化工程师需求量很高,很难通过。任何使人们更令人更快,更容易设置机器人的技术是一个巨大的价值。“一些大型跨国公司“喜欢是资产光线并进行租赁,但每个人都喜欢易于编程。”

现收现付模式

RaaS保护伞下的商业模式各不相同,并在不断演变。Hirebotics和Kindred等初创公司利用云机器人监控机器人的正常运行时间,收集数据,并通过人工智能提高性能。他们按小时收费,甚至按秒收费。用户只为他们使用的东西付费。每种服务模式都有其优点。

一些RAAS公司提供基于订阅的模型。有些人从共享经济中取得了一页,模仿Airbnb和Lyft等公司。对于某些人而言,您的支付是在头顶和基础设施的时候,具有长期承诺。

移动机器人出租

自主移动机器人(amr)也可通过RaaS模型。RIA成员Aethon和Savioke租赁移动机器人,用于医疗保健、酒店和制造业的各种应用。初创公司inVia Robotics为其仓库“拾取者”机器人提供RaaS订阅。

图3:自主移动机器人导航生产车间,通过最有效的路线运输托盘和重物,同时安全地操纵周围的人和其他障碍。礼貌:移动工业机器人A / S,机器人行业协会

图3:自主移动机器人导航生产车间,通过最有效的路线运输托盘和重物,同时安全地操纵周围的人和其他障碍。礼貌:移动工业机器人A / S,机器人行业协会

作为物流机器人市场的一部分,amr已经发展到可以服务于一个永远在线的供应链。在过去的两年里,原型机和测试部署已经在大量投资者的资助下变成了完整的产品线。亚马逊(Amazon)、DHL、沃尔玛(Walmart)和克罗格(Kroger)等主要用户正在增加他们的移动船队。

欧洲的移动工业机器人(MiR)两年前开始在北美发展。在看到北美市场类似的增长后,MiR启动了一个租赁计划。

响应客户对较大有效载荷的需求,MIR于2018年6月推出其500公斤的移动平台。MiR500(图)采用托盘运输系统,将托盘从机架上抬起并自主地提供它们。

“我们今天处理的每个人都在努力消除生产线内伊伊斯莱威的叉车交通,”纽约霍尔布鲁克省MIR销售副总裁Ed Mullen说。“这真的推动了MIR500的整体发布。我们在我的部门经历了一些史诗增长。“

Mullen的部门负责支持MIR在加拿大和巴西之间的所有市场中的广泛经销商网络。他表示,该公司在许多行业的工业自动化,仓库和配送中心中看到了应用。

租赁选项

虽然Mullen引用了成功的销售,但预计Raas将使甚至更容易使用这种新兴技术。

穆伦表示:“我们认为,租赁选项将让那些仍在试图了解该技术使用案例的公司更快进入市场,然后在他们学习如何应用该技术以及自主移动机器人的最佳应用点是什么时,慢慢扩大业务规模。”“租赁选项旨在降低进入成本。如今,主要是大型跨国公司在进行收购,但我们相信,通过提供较低入门点的选择,这将使中小企业的使用案例浮出水面。”

图4:自主移动机器人有效地将成品运输到检查区域,释放员工在此定制塑料注塑机上的更多高价值任务。礼貌:移动工业机器人A / S,机器人行业协会

图4:自主移动机器人有效地将成品运输到检查区域,释放员工在此定制塑料注塑机上的更多高价值任务。礼貌:移动工业机器人A / S,机器人行业协会

他说,第三方公司将处理租赁事宜。MiR的分销商网络将与第三方公司进行租赁计划。

MiR公司还实施了一个优先系统集成商(PSI)计划,以扩大现有的分销合作伙伴网络。几年前,很多大公司都在投资这些移动平台。他们正在批量购买一到五个机器人。今天,MiR公司正在投资20到50多个机器人。

马伦说:“当你进行这些更大规模的部署时,更关键的是要有能够处理这些问题的公司。”“我们的分销合作伙伴是作为一个销售渠道建立的。尽管他们中的大多数都有集成能力,但他们不想一次投资部署数百个机器人。他们宁愿把这个任务交给一家能够正确支持大规模部署的公司。”

在过去的几年中,MiR一直致力于提高制造过程的效率,而不是取代现有的自动导向车辆(agv)和叉车。

“例如,你有一个人在一个机床前坐在机床前坐下来支付一个健康的薪水,并使用他的技能做一定的任务。这就是公司金钱的原因。但是当他必须在生产周期中起床并携带零件托盘时,这是效率低下的。这就是我们一直在关注的内容,至少是我们的mir100和mir200(图为)。使用新的MIR500,我们将追随负载和码垛机负荷。它取代了AGV和叉车和叉车,如简单的自动化和FlexLink,旨在通过自主移动机器人移动到一个灵活的平台。“

软件继续变得更加直观,更易于使用。MIR提供两个软件包,该软件包配有机器人的操作系统和管理两个或更多机器人的车队管理软件。后者不是要求,但是Mullen表示,大多数公司正在投资它,以在与企业系统交互时获得额外的功能。最新的车队系统正在迁移到基于云的选项。

硬件和软件更新通过公司的分销渠道处理。穆伦不认为这将在租赁期权下变化。

“支持模式将保持不变,”他表示。马伦说:“我们的经销商都受过硬件更新、预防性维护和故障排除方面的培训。”

Mullen表示,他期待未来的新产品。yabo10.comMIR还在招聘。

高科技,短期需求

虽然许多初创公司正在采用像raas这样的非传统模式,但行业史库特也是在船上来的。

RobotWorx成立于1992年,是新西兰Scott Technology Ltd.的一部分,Scott Technology Ltd.是一家有百年历史的公司,专门从事自动化生产、机器人和加工机械。RobotWorx于2014年加入国际公司Scott家族,成为RIA认证的机器人集成商。

图5:随需应变的物料搬运机器人有各种尺寸、有效载荷和每周可租赁的物品。Courtesy: RobotWorx/机器人工业协会

图5:随需应变的物料搬运机器人有各种尺寸、有效载荷和每周可租赁的物品。Courtesy: RobotWorx/机器人工业协会

该公司购买,重新处理和销售使用的机器人,以及维护新的机器人系统的库存,并提供完整的机器人集成和培训服务。公司一直在租用机器人几年,在这是一个趋势之前。但是,为了回应近期行业请求的上升,Robotworx于2018年扩大了其租赁计划。

“我们与电视和电影行业做了很多事情,”俄亥俄州马里昂罗伯克罗克沃克州的运营经理Tom Fischer说。“如果你已经看到了最新的AT&T商业,那里有蓝色和橙色机器人。我们租了一周。“

这些被称为“布鲁斯”和“琳达”的机器人沿着它们伸出的手臂,在美国电话电报公司的商业广告中扮演着主角,宣传边到边的智能解决方案。Fischer说,这个行业的公司通常会选择特定尺寸的机器人,通常是长臂或大载荷材料搬运机器人。

有没有想过广告里的机器人只是为了效果而存在?事实证明,并非总是如此。美国电话电报公司(AT&T)的广告代理公司必须有一个摄像头外的机器人来保持布鲁斯和琳达的秩序。然而,在后台的其他机器人是电视魔术的结果。

“我们基本上只是把机器人送到他们那里,”费舍尔说。“他们对他们做了自己想做的事,然后把他们送回去。”

对于像这家商业一样的快速演出,或者也许是电影的电影甚至是贸易展示,租赁机器人有意义。但是如何了解何时更好地租赁或购买?

费舍尔说:“我们将与客户进行成本分析。”“如果他们想知道自己的长期投资承诺是多少,我们在网站上有一个投资回报率计算器。我们也从这个角度来看,如果他们与别人签订了长期合同,他们的投资回报将会更好。如果他们认为自己只能使用这个机器人6个月,那么购买它就没有意义了。”

租金 - 一个细胞

RobotWorx按周、月或年出租机器人。一周是最低限度,但不需要长期承诺。租赁包括机器人、机器人控制器、教学吊坠和手臂末端工具(EOAT)。他们还租用准备发货的机器人单元用于焊接或材料处理。最流行的系统是RWZero(如图)和RW950单元。

“rwzero细胞非常基本,”费克斯说。“你有一个小部件,你需要5,000个。租用此单元格,您立即有生产线。“

RW950更便携。费舍尔称它为“托盘平台”。机器人,控制器,操作员站和工件定位器共用一个公共底座,这是一种可以用叉车移动的大钢结构。

图6:无论你是购买还是租用,都能加速机器焊接单元的正常运行时间。Courtesy: RobotWorx/机器人工业协会

图6:无论你是购买还是租用,都能加速机器焊接单元的正常运行时间。Courtesy: RobotWorx/机器人工业协会

“我们已经做了很多小的焊接单元,”费舍尔说。“我们总是有一对现成的,所以我们可以满足需求。我们也做过更大的材料处理单元。如果你需要,我们有第三方公司来为你融资。很多人最后都是提前付款。如果他们在租赁之后购买机器人,我们就会将其应用到购买中。”

费舍尔说,如果顾客决定保留机器人,租金的20%将计入购买费用。所有的机器人和机器人细胞在离开RobotWorx地板之前都进行了最新的维护,至少在一年内不会需要任何大的维护。他说,如果租期超过一年,大多数顾客最终都会购买机器人。

在RaaS模型下,时间并不总是决定因素。随着机器人系统变得更容易部署和重新部署,RaaS的想法将在更长的时间内获得更多的持久性。在未来,机器人在我们的工作场所和家庭将像互联网一样无处不在。

谭雅·m·阿南丹是贡献编辑的机器人行业协会(RIA)和机器人在线。RIA是一种致力于通过机器人和相关自动化改善北美制造和服务部门的区域,国家和全球竞争力的非营利性贸易协会。本文最初出现在RIA网站上。RIA是推进自动化协会(A3),CFE媒体内容合作伙伴的一部分。由Chris Vavra编辑,生产编辑,控制工程、CFE Media & Technology、cvavra@cfemedia.com

更多的答案

关键词:机器人,机器人服务,rais

Robotics-as-a-service(老城)允许公司在短期基础上利用机器人进行特定需求。

有些公司销售raas与您的付费型号一起使用,而其他公司已设置订阅。

技术的进步和易用性正在帮助RaaS在制造业和其他行业获得吸引力。

考虑一下这一点

什么应用程序在你的植物中会受益于raas?


谭雅·m·阿南丹
作者简介:机器人工业协会(RIA)特约编辑